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那天的原宿,我无意间走进了这个正在举办80周年庆祝活动的户外品牌展!

LACE UP
谁人都知道Columbia,但我相信眼前这位目光锐利的女士应该不会有太多人知道,那么她究竟是谁?与品牌有着怎样的关系?为什么会出现在品牌的80周年纪念展上呢?
上周末正值东京一年一度的春夏打折季,抱着淘宝心里的我来到了Columbia Black Label位于原宿的店中,不凑巧的是,这里并没有进行大面积的打折活动,但我却从店员口中得知,Columbia正在附近举办为期两天的80周年纪念展活动,由于活动地点离店铺并不远,抱着“来都来了”的四字箴言,我顺着地址走到了活动地点的门口。
虽然Columbia在我心中一直跟TNF有着相似的地位,但在日本生活线方面,Columbia Black Label却是近两年才开始在日本本土发力。与很早就在日本Outdoor Style生根发芽的TNF不同,Columbia虽然在日本公司的经营下也曾经与不少设计单位推出过联名单品,但效果远没有达到“紫标”的水准,加上近些年TNF x Supreme风头十足,更是被对手打压的没有还手之力。此外,在日本本土还有像patagonia这样的万年青品牌,使得这个拥有80年历史的美国品牌在Outdoor风潮流行下的日本没有任何优势可言。
好在品牌在前两年推出了Columbia Black Label。与Mountain Research的联名慢慢扩大了品牌在运动生活线的影响力。再加上近两年机能风占据市场,一件联名的钓鱼马甲成为了不少人眼中潮流单品。随之便引发了在今年TNF等多个户外品牌纷纷效仿推出各自的机能马甲单品,可以说这股风潮,是Columbia Black Label带起来的。
当然,这些仅是我对这个品牌很少一部分的认识,就像我来到这个纪念展时,对眼前这位女士产生了很大的疑惑,莫非她是品牌的创立者?!Gert Boyle,我第一次听说这个名字,整个展览中都弥漫着她的图片与她身着品牌服饰的广告,而这次的80周年纪念企划,我自然也是要从这位女士开始讲起。
1938-1960s
从帽子生意到户外公司
80年前也就是1938年,Columbia的创始人Paul Lamfrom曾经是德国规模最大的衬衫工厂经理。他为了逃离纳粹统治,流亡到了美国。在俄勒冈州的波特兰,开启了这段户外品牌的探索之旅。品牌最开始时,Columbia只做帽子的批发生意,所以最开始的名字也叫做Columbia Hat Company。
而除了帽子之外,Paul还出售腰带等配饰。Gert Boyle,Paul的女儿,于1947年毕业于亚利桑那大学,之后便开始为她的家族企业做事。而也正是在这所大学校园中,Gert Boyle与她的丈夫Neil Boyle有了一场命运的邂逅。自上世纪50年代以来,Neil Boyle一直参与Columbia的业务。直到上世纪60年代,他们才开始对制造户外产品产生兴趣,10年后,他们与一家滑雪手套制造公司合并,至此才诞生了以户外服饰为主导的品牌公司。
此外,品牌还在这段时间中开发出了第一款原创多功能钓鱼马甲。多口袋钓鱼马甲的诞生,大大增加了普通马甲的功能性,随即它便成为了世界各地钓鱼马甲的原型,说它改变了传统的钓鱼方式也并不夸张。“如果它是为一个真正的户外爱好者所设计的,那么每个人都一定会购买它。”从这个经历中,Neil和Gert得到了很多经验。而这个想法也已经成为了品牌产品设计的源泉。
1960s-1970s
哀事不断 掌门之女临危受命
在多功能钓鱼马甲发售的四年后,Gert Boyle的父亲Paul Lamfrom去世了。之后,接任主席的Neil Boyle在六年后去世。当Columbia刚有起色之时,悲伤的事件却连续发生。

Gert Boyle不仅失去了她心爱的父亲和丈夫。此外,她还有三个孩子以及很多债务。对于公司,Neil在世时采取了积极地扩张战略,并承诺将公司和个人资产作为筹集资金的抵押品。两年后,Gert Boyle想将品牌出售,但出售估值过低促使让她下定了一个新的决心。“如果你想要得到更多的估值,那么我们必须更加努力。”当时,Gert Boyle的儿子Tim Boyle还在读大学,但他却已经开始帮助公司进行重建。Gert Boyle的目标不是让这个家族企业保持小型化,而这是将品牌进行扩张,而这也是她丈夫去世前曾一直在努力的方向。
当时对于只有财务经验的家庭主妇Gert Boyle,管理公司是一个从未开发的荒野。毋庸置疑,重建的日子是艰难的。然而,当她想到当初她和她的家人来到美国,来到波特兰这个全新的地方,并创立自己的品牌时,有股精神就牢牢地附在了她的身上。此时的她,比以往任何时候都更加热爱产品创造和这个品牌。

随着日益增长的产品和收入,在20世纪70年代中期,Columbia使用Gore-Tex®材质开发出品牌使用这个科技的第一款产品。而Columbia也正在朝着创新型产品研发的方向走下去。
1980s-1990s
三合一夹克面世 女掌门屡获殊荣
在经历了一段艰难时期之后,品牌于20世纪80年代开始迅猛成长。

1982年,出现了全新的“交换系统”。这是一个划时代的功能,它促成了我们现在熟知的三合一(三种穿法)夹克,并在当初由Columbia研发出来。这种将外套与内胆通过拉链系统进行整合的服饰系统,受到了市场的广泛关注。
到1993年为止,使用这个系统打造的“BUGABOO”夹克的销量在美国的数量为100多万件,在美国户外服饰中创下了历史记录。这款拥有超强功能,实用设计、且价格合理的功能夹克,很快便得到了全国人民的支持。

在此期间,品牌还制作了一个独特的广告,让女老板Gert Boyle成为了主角。这位看起来有些严肃的女老板采用了一个夸张的姿势和造型。然而,必须要补充的是,这样一个强大的“母亲”实际上有一个温柔的心。
“在有很多孩子的家庭中,你将无法买到任何高档夹克或外套,所以Columbia是在一个合理价格内创造出一件合理的服饰。我相信很多人都非常享受户外的世界,所以才想要拥有它,”她说。

而Columbia产品创新的源泉就是源自这位“母亲”的感情和信念。这就是为什么人们恭敬地称Gert Boyle为“母亲”的原因了。在职期间,她曾获得了多项荣誉,包括由俄勒冈州商界人士在1995年为她颁发的俄勒冈州企业家奖等等。
2000s-2018
不断创新的科技 不断强大的品牌
凭借Columbia的出身成功,Gert Boyle成为了美国代表的女商人,并于2005年出版了“一个坚强的母亲”的自传。通过她的所做作为,以及如何面对困难,挑战的生活,激励着任何一个有商业梦想的人勇于前进。
此外,Gert Boyle不仅会出现在广告中,她还会出现在品牌的各种设计图案中。你知道,这是一个“严峻的考验”。一张图片就好像她按下的一张邮戳,产品和你,以及这位正在监察产品的“母亲”,就是品牌产品质量的保障。

进入21世纪,品牌研发出的Omni科技具备了防水、透气的功能,进一步地加强了品牌在全方位系列中的各种功能,使得针对户外爱好者穿着的服饰达到了全新的高度。
2010年,品牌推出了具备高效保温功能的“Omni Heat”。采用反光材质,点状铝合金图案的内衬可以说是品牌的一个突破性产品,且具备强烈的视觉冲击。“Outdry”在2011年将鞋款的透气性与防水性提升到了一个新的高度;2013年使用汗水的冷却功能“Omni Freeze Zero”,2014年将高品质天鹅绒与绝缘材质相结合的“Turbo Down”科技。为了给所有想要享受户外活动的人们提供一个更加愉悦的环境,Columbia在科技研发中加快了速度。
2019-
“我希望通过优质的产品去享受户外活动”。
所有产品都源于“母亲”Gert Boyle的感情和信仰。过去80年的品牌历史是一系列挑战和创新。品牌研发出的产品强调功能性,即使当时还尚未创立户外服装类别,品牌就已经开始创造各种独特的功能,并旨在为穿着者提供舒适的户外体验。今日,世界上忠实的消费者越多,Columbia的产品就越多,作为一家公司就越想要持续的发展。但无论它有多大,这种精神即使在100年之后也不会发生丝毫改变。
只要你走出家门,便能在春天可以感受到清新的绿色,夏天感受到烈日,秋天感受到秋叶,冬天感受到纯白的雪。Columbia创造了一个拥有美妙户外体验,并希望将人们与生活激情串联起来的机会。此外,户外不仅仅是山川与河流,我们生活的城市,我们的生活本身也与户外密切相关,即打开门,便是户外。“享受大自然”是没有界限的,而品牌也将继续沿着创新的产品之路,为那些世界各地喜欢户外的人群提供支持。
当然,这次关于Columbia 80周年的故事也没有讲完,下期我将继续为大家带来关于品牌最具代表性的十个单品以及关于Tim Boyle也就是“母亲”儿子的专访内容,敬请期待!
编辑/摄影:铁瓷
潮流  · By LACE UP
07月11日 10:28
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